Seisan (十三 )  signifie « treize ».

13 comme 13 modes d’attaques et de defenses   mais aussi comme 13 ans l’âge de la maturité dans l’ancien royaume des ryukyu.

Le chiffre 13 correspond aussi à la treizième sale du temple de shaolin dans laquelle les moines révisaient les techniques apprises dans les précédentes chambres.
Kata originel ramené de Chine par Kanbun Uechi, il a été ensuite légèrement modifié par Kanei (rajout de la première ligne).

De par son nom et sa difficulté Seisan est le kata de la maturité du pratiquant; il paraît donc logique que la maitrise de celui-ci soit demandé pour le Shodan (premier dan de la ceinture noire).